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Chevaux-vapeur ou chevaux fiscaux ?

Publié le 04 janvier 2018 – Direction de l’information légale et administrative (Premier ministre)

Un internaute nous a écrit : « La carte grise de ma voiture donne une puissance P.2 de 96,00 chevaux. Le simulateur de coût me donne une somme de 5 587,76 €, ce qui correspond à 36 % du prix hors taxe de mon véhicule : cela n’est pas vraisemblable. Dites-moi quoi faire. »
Notre réponse : « La puissance fiscale est différente de la puissance physique réelle de la zone P.2. Regardez en zone P.6 si vous ne trouvez pas le chiffre de puissance fiscale en CV ».
Alors, chevaux-vapeur ou chevaux fiscaux ?
D’abord pourquoi des chevaux-vapeur (ch) ?
Les chevaux ont longtemps été utilisés pour les travaux de force, notamment pour déplacer des charges, tirer de l’eau d’un puits, actionner des machines. Avec l’invention de la machine à vapeur, au milieu du XIXe siècle, on a voulu déterminer une mesure simple pour comparer la puissance de ces nouvelles machines et ce que l’on pouvait obtenir d’un cheval.
Le « cheval-vapeur » (ch) a été ainsi défini comme la puissance développée par un cheval pour remonter de 1 mètre en 1 seconde une masse de 75 kg, soit à peu près 735,5 watts.
En Angleterre, a été pris comme référence la puissance nécessaire à un cheval pour faire tourner un moulin à grain.
Bien évidemment, les machines à vapeurs sont devenus très rares, mais l’unité de mesure est restée pour mesurer la puissance d’une motorisation. Nous conservons les chevaux-vapeur, auxquels se sont ajoutés le watt électrique et pour les automobiles, les chevaux DIN (Deutsche Industrie Normen) et les chevaux SAE (Society of Automotive Engineers)…
Quelle différence avec les chevaux fiscaux (CV)
Les chevaux fiscaux sont une unité de puissance administrative, à des fins fiscales notamment pour les taxes sur les cartes grises. Il ne faut surtout pas alors confondre cheval-vapeur ch et cheval fiscal CV. Une voiture de 70 ch (chevaux-vapeur) peut n’avoir qu’une puissance administrative … de 4 CV.
En France, la puissance administrative ou fiscale dépend du taux d’émission du dioxyde de carbone (CO2) en grammes par kilomètre et de la puissance maximale du moteur en kilowatts (kw).
Sa formule de calcul est :
P adm = (CO2 / 45) + (P w/40) 1,6
Exemple :
Pour une voiture de 75 ch de puissance, soit 54 kw, dont le taux d’émission de CO2 est de 127 g/km, la puissance administrative est donc de :
127/45 + (54/40) 1,6 = 4 CV
De quoi avoir peur si on estime le coût de sa carte grise en prenant la puissance de la zone P.2 de sa carte grise et non les 4 CV de la zone P6 de la carte grise.